Produtividade
Primária

Os produtores primários são uma parte fundamental da cadeia alimentar, sendo a base dos ecossistemas marinhos. De uma forma simples, estes organismos utilizam energia luminosa e nutrientes inorgânicos (ex: azoto) para produzir matéria orgânica através de um processo denominado fotossíntese.

As plantas marinhas e as macroalgas são dois grupos de produtores primários bem conhecidos. No entanto, as microalgas e bactérias também são importantes seres autotróficos (produtores).

De facto, as microalgas são responsáveis por gerar a maior parte da produção primária nos oceanos. Apesar de não vermos estes organismos a olho nu, os efeitos por eles causados são evidentes aquando da ocorrência de fenómenos como os blooms algais.

Estes acontecem quando existem condições de luz, temperatura e nutrientes de tal forma favoráveis que dá-se o crescimento rápido do fitoplâncton.